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Estudios con ecosonda revelan que los peces pequeños escapan la pesquería de curvina golfina

Cada primavera, la curvina golfina (Cynoscion othonopterus) adulta regresa a donde nació en el Delta del Río Colorado en el Alto Golfo de California, México. El propósito de este viaje es reunirse con millones de otras curvinas para reproducirse en los días previos a las lunas nuevas y llenas en los meses de febrero a junio (1). La previsibilidad y el tamaño de estos eventos de desove mantienen una pesquería productiva en la que las comunidades de El Zanjón, El Golfo de Santa Clara, y San Felipe cosechan hasta 6,000 toneladas métricas por temporada (1). Dada la importancia económica de esta pesquería y la susceptibilidad de las agregaciones de desove a la sobrepesca (2), en 2011 se formó el Grupo Técnico de Curvina (GTC) para monitorear la pesquería, recolectar datos pesqueros y facilitar el uso sostenible de los recursos (3).

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Cada año el GTC toma muestras de las capturas pesqueras para determinar las tallas de los peces capturados, así como los pesos, la proporción de sexos, edades y biomasa total de la captura, entre otros datos (3). Se puede consultar más información sobre este monitoreo aquí. Aunque esta información es muy valiosa para la gestión de la pesquería, se basa en capturas y no examina directamente a la población entera que está presente en las zonas de desove. Para tener una mejor comprensión de las longitudes de la curvina golfina y su abundancia en el delta, un grupo de científicos estudiaron las agregaciones reproductivas en 2014 (marzo y abril) con una ecosonda, que funciona enviando un haz acústico en el agua que puede detectar el número de peces presentes bajo el agua así como un estimado de las longitudes de los peces (4). Los estudios con ecosondas se llevaron a cabo en los días tres, dos y uno antes de la luna nueva, cuando la abundancia y el desove de curvina golfina es más alta. Se completaron dos estudios por día, una en la marea entrante y uno en la marea saliente, para comprender las diferencias en las longitudes de peces con el periodo de mareas. Los datos resultantes se utilizaron para estimar la talla media de curvina golfina en la agregación de desove, para posteriormente compararlas con las longitudes registradas en la pesquería por el GTC.

Principales hallazgos:

A lo largo de tres días y un total de 155 transectos de ecosonda durante marzo y abril de 2014, la longitud media de curvina presentes en las zonas de desove y expuestas a la actividad de pesca se calculó en 49 cm. Las tallas medias iban desde los 26 cm a los 64 cm entre los diferentes transectos y 38 cm a 51 cm en las seis encuestas. Las tallas medias por estudio fueron muy similares en todos los estudios (49 cm – 51 cm) y no cambiaron mucho con la fase lunar o las mareas, con exclusión de la marea entrante un día antes de la luna nueva (38 cm) en que no se detectó una agregación de peces de gran tamaño. Estos resultados combinados y la falta de peces con longitudes medias superiores a 64 cm indican una gran presencia de peces más pequeños dentro del Delta que superan en número a la cantidad de peces grandes.

Las capturas de pesca del mismo período de tiempo en el año 2014 se componen de peces con longitudes de 36 – 92 cm, según lo registrado por el GTC. La longitud media de curvina golfina capturada por la pesquería fue de 67 cm. Mediante la comparación de las tallas medias de los estudios con sonda (49 cm) con las tallas de los peces capturados por la pesca artesanal (67 cm), es evidente que las redes utilizadas por los pescadores son selectivas a favor de peces más grandes y que la mayoría de los peces en la agregación de desove son más pequeños, por lo tanto no son susceptibles a la captura.

Este estudio sugiere que los peces más pequeños están presentes en las agregaciones de desove, y probablemente en todos los estudios, por lo tanto es probable que sean muy importantes para el éxito reproductivo de la agregación. Su gran contribución (posiblemente) al rendimiento reproductivo durante los eventos de desove ofrece una explicación de por qué las capturas pesqueras se han mantenido durante tantos años.

  1. Erisman BE, Aburto-Oropeza O, Gonzalez-Abraham C, Mascareñas-Osorio I, Moreno-Báez M, Hastings PA (2012) Spatio-temporal dynamics of a fish spawning aggregation and its fishery in the Gulf of California. Sci Rep 2: 284. DOI: 10.1038/srep00284
  2. Sadovy Y, Domeier M 2005. Are aggregation-fisheries sustainable? Reef fish fisheries as a case study. Coral Reefs 24:254–262
  3. Rafael Ortiz, Ismael Mascareñas-Osorio, Martha Román, Julián Castro (2016): Biological and fisheries monitoring of the Gulf Corvina in the Upper Gulf of California. DataMares. InteractiveResource. http://doi.org/10.13022/M38590
  4. Jack Paul Egerton, Andrew Frederick Johnson, Alfredo Girón-Nava, Octavio Aburto-Oropeza (2016): Finding fish with sound at Cabo Pulmo National Park. DataMares. InteractiveResource. http://dx.doi.org/10.13022/M3JP4R