Catálogo de esponjas verongidas en el Pacífico mexicano y Golfo de California

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En los océanos, las esponjas marinas son uno de los animales más antiguos y desconocidos (1). Viven fijas en los fondos marinos y se alimentan filtrando el agua, capturado su micro-alimento con células especializadas. Para evitar ser depredadas, las esponjas producen potentes sustancias químicas que resultan tóxicas para otros organismos y que son usadas con fines médicos (ej.. cáncer y VIH) (2,3).

En el Océano Pacífico americano sólo se han reportado siete especies desde 1930 (5) a la fecha; sin embargo, en los censos ecológicos en arrecifes rocosos del Golfo de California realizados por el Proyecto Fauna Arrecifal y el Centro para la Biodiversidad Marina y la Conservación, hemos encontrado tres nuevas especies. En esta región, las esponjas verongidas son de las más abundantes y conspicuas en los arrecifes rocosos (4).

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Su fácil acceso permite a científicos estudiarlas para la búsqueda de nuevos medicamentos, pero sus esfuerzos se han visto frustrados por la falta de información biológica. Simplemente la identificación de la especies resulta difícil ya que las esponjas verongiidas no cuentan con espículas, estructuras esqueléticas utilizadas para la identificación de especies de otros grupos, lo cual hace esta tarea más compleja y tardada.

Para contribuir al conocimiento de este grupo decidimos mostrar de forma gráfica la información de siete de las especies de esponjas verongiidas que ocurren en el Pacifico americano. Incluimos información que ayudará a aumentar el conocimiento taxonómico contestando preguntas como: ¿Quién describió a la especie? ¿Dónde se recolectaron las esponjas utilizadas para su descripción y dónde más se han visto? ¿En qué museo o colección se depositaron estos ejemplares tipos?

 Principales Hallazgos

Como resultado de los monitoreos ecológicos, encontramos tres nuevas especies de esponjas verongidas que actualmente se están estudiando y que agregaremos a esta gráfica una vez terminada su descripción. Asimismo, dada la ubicación de los sitios donde se han visto estas especies, se amplía la distribución de las esponjas verongidas a lo largo del Pacífico mexicano y Golfo de California.

Aquí se integra información taxonómica completa y detallada de las siete especies de esponjas verongidas que habitan el Pacífico Americano: Aplysina thiona Laubenfels en 1930 (antes Aiolochroia thiona); Aplysina gerardogreeni y Aplysina aztecus (antes Suberea azteca) descritas por Gómez y Bakus, 1992; Aplysina chiriquiensis Díaz, 2005; Aplysina clathrata y Aplysina revillagigedi descritas por Cruz-Barraza, 2012; y Suberea etiennei Van Soest et al. 2011.

+ Bibliografía:
  1. Van Soest R., Boury-Esnault N., Vacelet J., Dohrmann M., Erpenbeck D., De Voogd N., Santodomingo N., Vanhoorne B., Kelley M., & Hooper J. (2012) Global Diversity of Sponges (Porifera). PLoS One, 7(4), e35105.
  2. Sup Shim J., Lee H.S., Shin J. & Kwon H. (2004) Psammaplin A, a marine natural product, inhibits aminopeptidase N and suppresses angiogenesis in vitro. Cancer Letters, 203(2), 163-169.
  3. Ross S., Weete J., Schinazi, R., Wirtz S., Tharnish P., Scheuer P. & Hamann, M. (2000) Mololipids, a new series of anti-HIV bromotyramine-derived compounds from a sponge of the order Verongida Journal of Natural Products, 63(4), 501-503.
  4. Karol Ulate, Carlos Sánchez, Alexandra Sánchez‐Rodríguez, David Alonso, Octavio Aburto‐Oropeza & Leonardo Huato‐Soberanis. 2016. Latitudinal regionalization of epibenthic macroinvertebrate communities on rocky reefs in the Gulf of California. Marine Biology Research, 12 (4): 389-401. DOI: 10.1080/17451000.2016.1143105.
  5. Laubenfels, M.W. de (1930) The sponges of California. Stanford University Bulletin, 5 (4), 24 -29
  6. Gómez P. & Bakus G. (1992) Aplysina gerardogreeni and Aplysina aztecus (Porfera Demospongiae) new species from the mexican pacific. Anales del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología Universidad Nacional Autónoma de México, 19(2), 175-180.
  7. Díaz M., Soest R. van, Rützler K. & H. Guzman. (2005) Aplysina chiriquiensis, a new pedunculate sponge from teh Gulf of Chiriqui, Eastern Pacific (Aplysinidae, Verongida). Zootaxa, 1012, 1-12.
  8. Soest van R., K. Kaiser, Van Syoc R. 2011. Sponges from Clipperton Island, East Pacific. Zootaxa 2839: 1-46.
  9. Cruz-Barraza J., Carballo J., Rocha-Olivares A., Ehrlich H. & Hog M. (2012) Integrative Taxonomy and Molecular Phylogeny of Genus Aplysina (Demospongiae: Verongida) from Mexican Pacific. Plos One, 7(8), e42049.