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¿Cuál es el valor del carbono azul en los manglares?

Existe una brecha entre los numerosos trabajos de investigación describiendo la capacidad de los manglares de almacenar carbono y la implementación de políticas que ayudan a conservar estos ecosistemas vitales. Los manglares capturan y almacenan carbono, lo cual compensa las emisiones de dióxido de carbono ocasionadas por actividades humanas; además protegen grandes reservas de carbono que pueden ser liberadas si el ecosistema se degrada [1,2]. Las emisiones que resultan de la deforestación contribuyen al cambio climático, con efectos nocivos para los humanos, denominados aquí “daños”, por ejemplo: aumentos en la acidificación de los océanos, el calentamiento de los océanos y la atmósfera, y la frecuencia de las tormentas [3,4]. Estos daños representan una parte del costo de la deforestación derivada del aumento de las emisiones y la prevención del secuestro de carbono. A pesar de las leyes que prohíben la deforestación de los manglares, no se han establecido programas gubernamentales que tomen en cuenta explícitamente la absorción de carbono de estos ecosistemas (5). El gobierno mexicano reconoce la importancia de los manglares para mitigar y adaptarse al cambio climático, pero se necesitan acciones concretas (6). En este estudio, desarrollamos un esquema de priorización para identificar dónde concentrar los esfuerzos de conservación para prevenir los daños más altos. Nos propusimos responder a estas tres preguntas:

  1. ¿Cuánto carbono se almacena en cada municipio en México?
  2. ¿Cuáles son los daños económicos de la deforestación en términos de valor en dólares?
  3. ¿Qué municipios deberían priorizar la conservación comunitaria de manglares?

Utilizando modelos ecológicos globales, analizamos datos con sistemas de información geográfica para calcular cuánto carbono es secuestrado y almacenado en cada municipio. Posteriormente, utilizamos la teoría económica del costo social del carbono para estimar los daños de la deforestación. Finalmente, utilizamos estos datos y el impacto económico relativo del secuestro de carbono, calculado a partir de dividir el valor del secuestro de carbono por el PIB del municipio, para comprender dónde sería más efectiva la conservación en reducir los daños causados por las emisiones de carbono.

Principales hallazgos

La deforestación continúa ocurriendo a una tasa de 0.43% por año. Si esta tasa continúa durante los próximos veinticinco años en México, los daños superarán los 400 millones de dólares. Por cada hectárea deforestada en el presente año, los daños serán de alrededor de $ 21,000 dólares sin considerar los muchos otros servicios ecosistémicos que brindan los manglares. Para evitar estos daños, concentrar los esfuerzos en 25 municipios evitaría el 50% de los daños. Sugerimos que en su Contribución Intencional Determinada Nacionalmente para 2020, un documento que especifica sus objetivos climáticos en virtud del Acuerdo de París, México incluya objetivos específicos y gestionables para la conservación de los manglares que eviten los daños causados por la deforestación.

  1. Alongi DM. Carbon sequestration in mangrove forests. Carbon Management. 2012;3: 313–322. doi:10.4155/cmt.12.20
  2. Kauffman JB, Heider C, Norfolk J, Payton F. Carbon stocks of intact mangroves and carbon emissions arising from their conversion in the Dominican Republic. Ecological Applications. 2014;24: 518–527. doi:10.1890/13-0640.1
  3. Adame MF, Brown CJ, Bejarano M, Herrera-Silveira JA, Ezcurra P, Kauffman JB, et al. The undervalued contribution of mangrove protection in Mexico to carbon emission targets. CONSERVATION LETTERS. 2018;11: e12445. doi:10.1111/conl.12445
  4. IPCC, [Masson-Delmotte, V., P. Zhai, H.-O. Pörtner, D. Roberts, J. Skea, P.R. Shukla, A. Pirani, W. Moufouma-Okia, C. Péan, R. Pidcock, S. Connors, J.B.R. Matthews, Y. Chen, X. Zhou, M.I. Gomis, E. Lonnoy, Maycock, M. Tignor, and T. Waterfield (eds.)]. Summary for Policymakers. In: Global Warming of 1.5°C. An IPCC Special Report on the impacts of global warming of 1.5°C above pre-industrial levels and related global greenhouse gas emission pathways, in the context of strengthening the global response to the threat of climate change, sustainable development, and efforts to eradicate poverty. World Meteorological Organization, Geneva, Switzerland. 2018; 1:32. Avaliable from: https://www.ipcc.ch/sr15/chapter/summary-for-policy-makers/
  5. Article 60 TER of General Law of Wildlife. Diario Oficial de la Federación (MX). 2007. Avaliable from: from http://www.dof.gob.mx/nota_detalle.php?codcombinatigo=4961212 &fecha=01/02/2007
  6. Intended Nationally Determined Contribution. Diario Oficial de la Federación (MX). 2015; 1:8. Avaliable from: https://www4.unfccc.int/sites/submissions/INDC/Published%20Documents/Mexico/1/MEXICO%20INDC%2003.30.2015.pdf