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¿Cuántas curvinas golfinas han sido capturadas?

¿Cómo podemos saber cuántos peces podemos pescar si no sabemos cuántos hay? ¿Cómo sabemos si la población de peces es lo suficientemente grande para mantener la pesquería en el largo plazo? Los científicos estudiando pesquerías deben hacer conjeturas acerca de la salud de una población de peces y la cantidad de animales que podemos pescar, utilizando los datos disponibles en sus modelos. Los científicos y los gestores de la pesca suelen valorar el estado de una pesquería en relación al volumen de captura (kilogramos, por ejemplo) ya que la mayoría de las veces los registros de captura son la única información (datos sujetos a la pesca) disponible. Sin embargo, esto puede ser engañoso porque 100 kilos podrían representar dos grandes individuos adultos que pesan 50 kg cada uno, o 100 pequeños juveniles pesando un kilo cada uno.

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En el Alto Golfo de California, la curvina golfina (Cynoscion othonopterus) es una de las pesquerías más productivas y lucrativas de la región. Esta especie forma agregaciones reproductivas entre finales de febrero hasta mayo para desovar durante las mareas vivas (1). En sólo tres meses, los pescadores desembarcaron entre 2,000 y 6,000 toneladas al año en la última década, generando hasta 3 millones de dólares en ingresos en sólo un año (1).

Además de un límite en el tamaño de red de enmalle, una temporada de veda y otras regulaciones (2), la pesquería ha tenido un total admisible de capturas (TAC) desde 2012, lo que ha mantenido las capturas entre 2,300 y 3,800 toneladas al año. Si bien esto puede ser un paso positivo hacia la gestión de esta pesquería, aún no sabemos en dónde se encuentran los niveles de biomasa de curvina golfina. La mayoría de los datos utilizados en el cálculo de este TAC dependen de la pesca, ya que los programas de monitoreo por lo general se ejecutan durante la pesquería y los científicos toman muestras de las capturas diarias de los pescadores. Desde 2010, el Programa Marino del Golfo de California ha puesto en marcha un programa de monitoreo durante todo el año con el fin de obtener datos que ayudarán a los científicos a mejorar la gestión de esta pesquería, incluida la estimación de la cantidad de peces capturados por marea y temporada. El equipo no solo recolecta datos sobre la captura, el peso y la longitud de los organismos, sino también recoge datos económicos y sociales que contribuyen a una mejor comprensión de la importancia de esta pesquería para las comunidades locales.

Principales Hallazgos

En el período de 2006-2015, más de 3.8 millones de curvinas han sido capturadas durante la temporada de desove en El Golfo de Santa Clara; la mayoría mide entre 60-75 cm (el tamaño legal es de 65 cm) y pesan entre 2 y 3 kg. Marzo es el mes más productivo en términos de capturas y en 2011 se capturaron casi 400,000 curvinas. Después de que el TAC se estableció en el año 2012, el número de curvinas capturadas durante marzo se ha mantenido entre 316,720 y 365,300. La demanda de pescado es alta en marzo debido a la cuaresma y disminuye drásticamente una vez concluida la cuaresma. Esto es especialmente relevante cuando se toma en cuenta que marzo y abril son los meses reproductivos pico para la curvina golfina(3). Mientras que la veda se extiende desde el 1 de mayo hasta el 31 de agosto, algunas curvinas (un poco más de 4,000) aparecieron en los registros de desembarque.

Conclusiones

La pesquería de curvina golfina ayuda a mantener las economías locales en el Alto Golfo de California, así que evitar la sobrepesca es de suma importancia. Los niveles de extracción no deben exceder la capacidad de las especies para recuperarse (nunca pescar más peces de los que nacen) y para lograr esto, los funcionarios de gestión deben establecer restricciones a la pesca. Para establecer restricciones efectivas necesitamos saber cuántos peces hay en el agua. Este es un primer intento de contar cuántas curvinas golfinas son capturadas, utilizando los datos de desembarque de uno de los principales compradores en El Golfo de Santa Clara, Sonora, y nuestros datos de monitoreo de la pesquería. Porque no podemos contar cada curvina golfina que llega hasta el río Colorado, debemos utilizar datos pesqueros disponibles generados a través de nuestro programa de monitoreo y los compradores de mariscos locales para proporcionar la información necesaria a los funcionarios para que se tomen las decisiones adecuadas con respecto a la pesquería.

  1. Erisman, B., O. Aburto-Oropeza, C. Gonzalez-Abraham, I. Mascareñas-Osorio, M. Moreno-Báez and P.A. Hastings (2012). Spatio-temporal dynamics of a fish spawning aggregation and its fishery in the Gulf of California. Scientific Reports 2(284), doi:10.1038/srep00284
  2. 2005. NORMA Oficial Mexicana NOM-063-PESC-2005, Pesca responsable de curvina golfina (Cynoscion othonopterus) en aguas de jurisdicción federal del Alto Golfo de California y Delta del Río Colorado. Especificaciones para su aprovechamiento. Available at: http://dof.gob.mx/nota_detalle.php?codigo=4926260&fecha=27/07/2006
  3. Erisman, B., I. Mascareñas-Osorio, C. López-Sagástegui, M. Moreno-Báez, V. Jiménez-Esquivel, O. Aburto-Oropeza (2015). A comparison of fishing activities between two coastal communities within a biosphere reserve in the Upper Gulf of California. Fisheries Research 164:254–265.