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Los manglares almacenan toneladas de carbono

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Muy a pesar de los servicios ecosistémicos irremplazables que los manglares nos proporcionan—hábitats de crianza para especies de pesca comercial (1), protección de comunidades costeras contra daños ocasionados por tormentas (2), madera, e ingresos del ecoturismo—estos ecosistemas se encuentran severamente amenazados en todo el mundo. Un servicio que proporcionan de importancia mundial es la acumulación a largo plazo de carbono (C). Los ecosistemas que funcionan como sumideros de C, como los manglares, retiran y almacenan C de la atmósfera, donde el exceso de CO2 está impulsando el cambio climático global. Entre los diferentes sumideros de carbono que existen, los manglares son particularmente productivos (3) y almacenan más C por unidad de superficie que otros bosques tropicales (4). Gran parte de este C se almacena por mucho tiempo en capas de sedimentos, ricas en materia orgánica, llamadas turba. Algunos estudios han intentado estimar reservas de C en manglares a escala global (5), pero no investigan la variabilidad en el almacenamiento de C en el suelo debajo de un mismo manglar.

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En este estudio, se evaluó el almacenamiento de C en los manglares del sur del Golfo de California. Como se explica en una historia anterior, estudiamos ocho bosques de manglares cuyas áreas de cobertura varían entre dos y 96 hectáreas, tomando muestras tanto en el interior del bosque y la franja exterior al borde del agua. Se utilizó un nucleador ruso de turba para obtener las muestras, las cuales secamos, redujimos a polvo y pesamos antes de medir con precisión la cantidad de C en cada una para, en última instancia, calcular la cantidad de C almacenado en todo el bosque.

Principales Hallazgos

La cantidad de C almacenado en un área determinada, o la “densidad de C,” varía de bosque en bosque pero, contrario a nuestras expectativas, los bosques más grandes por lo general no tienen densidades más altas de C que los bosques más pequeños. Aunque el tamaño del bosque no parece controlar qué tan densamente se almacena el C en estos manglares, el muestreo en diferentes lugares dentro de cada bosque revela con más detalle cómo es la distribución del C. La franja exterior del manglar al borde del mar tenía densidades relativamente bajas y constantes de C, mientras que en el interior de los bosques se observaron algunas de las mayores densidades de C (por ejemplo 2,786 toneladas por hectárea en un núcleo en San José), así como algunas mediciones muy bajas. En total, los ocho bosques muestreados en este estudio contienen alrededor de 156,000 toneladas de C, proporcionando un servicio ecosistémico muy valioso.

Se debe realizar un muestreo más amplio y aportar una perspectiva subterránea de los manglares para construir una base de conocimientos mundial de sumideros de carbono en los manglares. Mientras que las naciones tomen medidas para regular el C, esta información permitirá a las autoridades utilizar los servicios de los ecosistemas de manglar en la emisión global de C, el secuestro y los mercados de almacenamiento, creando fuertes incentivos para la conservación de estos ecosistemas valiosos y severamente amenazados.

  1. Aburto-Oropeza O, Ezcurra E, Danemann G, Valdez V, Murray J, Sala E. Mangroves in the Gulf of California increase fishery yields. PNAS. 2008;105: 10456-10459.
  2. Das S, Vincent JR. Mangroves protected villages and reduced death toll during Indian super cyclone. PNAS. 2009;106: 7357-7360.
  3. Bouillon S, Borges AV, Castañeda-Moya A, Diele K, Dittmar T, Duke NC, et al. Global Biogeochem Cycles. 2008;22: GB2013. doi: 10.1016/j.molimm.2014.11.005
  4. Donato DC, Kauffman JB, Murdiyarso D, Kurnianto S, Stidham M, Kanninen M. Mangroves among the most carbon-rich forests in the tropics. Nature Geoscience. 2011;4: 293-297.
  5. Hutchinson J, Manica A, Swetnam R, Balmford A, Spalding M. Predicting global patterns in mangrove forest biomass. Conservation Letters. 2013;00: 1-8.