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Productividad y recuperación de los arrecifes rocosos del Golfo de California

A nivel mundial, el deterioro de los arrecifes ha ido en aumento en gran medida por la sobreexplotación de las poblaciones de peces (1).  Cuando disminuyen las poblaciones de peces, la salud y función de los arrecifes se deteriora (2). Por ejemplo, en ausencia de herbívoros que se alimenten de las algas, estas proliferan y cubren los corales, provocando su muerte y ocasionando cambios en las poblaciones de peces, en la productividad y captación de carbonato de calcio (3).

En el Golfo de California existen pocos estudios que determinen la productividad pesquera de los sistemas arrecifales. Aquí se presenta un caso de estudio enfocado a las cuatro especies de gran importancia ecológica y pesquera más frecuentes y abundantes en los arrecifes rocosos de la región. Los peces perico (Scarus rubroviolaceus, Scarus ghobban, Scarus perrico y Scarus compressus), pertenecen a la familia Scaridae y su dieta está basada principalmente de algas (herbívoros). Su principal función ecológica es controlar el crecimiento de algas que compiten por el mismo espacio que los corales. Son importantes productores y transportadores de sedimento e intervienen en el reclutamiento de nuevas colonias coralinas al limpiar la zona donde se asentarán las nuevas especies de coral.

Los peces perico son un recurso importante para la pesca ribereña; su carne blanca y suave se considera de “primera” calidad y se vende a un precio elevado. Debido a su gran demanda en mercados locales, las poblaciones de este grupo han disminuido en los últimos 20 años. Sin embargo, es posible recuperar sus poblaciones y su función en los arrecifes rocosos.

Para poder proponer estrategias de manejo efectivas es necesario saber: ¿cuál y qué tanto es el hábitat rocoso disponible en el que pueden vivir los pericos y cuántos puede albergar? ¿cuáles son los arrecifes en Baja California Sur que producen una mayor cantidad de pericos al año? ¿en dónde se pesca la mayor cantidad de pericos al año? ¿cuánto tiempo tardarán en recuperarse las poblaciones de perico en los arrecifes rocosos de la región?

Utilizamos datos del monitoreo ecológico del Programa Marino del Golfo de California (2001-2015) para estimar las tallas promedio, las abundancias y volúmenes de los pericos. Además, usamos datos de captura de CONAPESCA (2001-2015), datos de distribución de hábitat (4), cálculos de distribución del esfuerzo pesquero (5), de la capacidad de carga (K) de los arrecifes rocosos del Golfo de California y la tasa intrínseca de crecimiento poblacional (r) de los peces.

Principales hallazgos

En los municipios de La Paz y Loreto en Baja California Sur, el área disponible de arrecife rocoso para las poblaciones de perico es de 18,7860 hectáreas. En el pasado y en condiciones prístinas, estos arrecifes tienen capacidad de albergar alrededor de 1,678 toneladas de perico, que a su vez producirían anualmente alrededor de 179 toneladas a través de su reproducción y después de considerar depredación y mortandad. Sin embargo, calculamos que actualmente solo hay una biomasa disponible de cerca de 400 toneladas, que producen únicamente 68 toneladas al año.

Anualmente se pescan un total de 44 toneladas de pez perico. Para que las poblaciones de pericos en estos arrecifes puedan alcanzar su máximo rendimiento, y para que la pesquería opere de manera sustentable, se necesitarían 9.5 años sin ningún tipo de actividad extractiva. Si dejamos que las poblaciones de perico se recuperen, la captura aumentaría de 44 a 133 toneladas de perico. La diferencia representa el excedente de la población que puede ser capturado manteniendo saludables las poblaciones de estas especies.

Conclusiones

Es necesario considerar varios factores para lograr un buen manejo de los arrecifes rocosos, como la disponibilidad de hábitat, capacidad de carga, volúmenes de capturas, parámetros biológicos (crecimiento) de las especies y de la población, así como parámetros oceanográficos. Este tipo de análisis nos permitirán mejorar las estrategias de manejo pesquero que puedan mantener poblaciones pesqueras saludables al tiempo que generan beneficios económicos a los pescadores y permite a los consumidores gozar de este alimento.

 

Fotografía: Octavio Aburto-Oropeza

  1. Aburto-Oropeza O., Erisman B., Galland G.R., Mascarenas-Osorio I., Sala E., Ezcurra E. 2011. Large Recovery of Fish Biomass in a No-Take Marine Reserve. Plos One. 6:8 e23601
  2. MacNeil, M.A., Nicholas A. J.G., Cinner J.E., Wilson S.E., Williams, I.D. Newman S.J.M., Friedlander A.M. Jupiter S., Polunin N.V. C., McClanahan T.R. 2015. Recovery potential of the world’s coral reef fishes. Nature. doi:10.1038/nature14358.
  3. Pauly D., Watson R., Alder J. 2005. Global trends in world fisheries impacts on marine ecosystems and food security. Philosophical Transactions of the Royal Society 360: 5–12.
  4. Andrew Frederick Johnson, Alfredo Girón-Nava, Marcia Moreno-Baez, Andres Cisneros, Alvin Suárez, Octavio Aburto-Oropeza (2016): Distribución de los hábitats marinos en el Golfo de California. DataMares. InteractiveResource. http://dx.doi.org/10.13022/M3NC7Q
  5. Marcia Moreno-Baez, Alfredo Girón-Nava, Octavio Aburto-Oropeza, Andrew F Johnson, Júlia Corominas, Brad Erisman, Exequiel Ezcurra. (2015): Calculando la Distribución del esfuerzo pesquero en el Golfo de California, México. DataMares. InteractiveResource. http://dx.doi.org/10.13022/M3G013